Er was, niet zo lang geleden, een naam waarvan alleen al het aanroepen de harten van de machtigste figuren in de politiek en entertainment kon schrikken.

Die naam was Kitty Kelley.

 

Als je er niet bekend mee bent, vraag het dan aan je moeder, die waarschijnlijk in het bezit is van een of meer van Kelley’s bestverkochte biografieën – uitputtende boekdelen die onwankelbaar (en, zoals velen hebben beweerd, niet-feitelijk) in het persoonlijke leven van de beroemdste mensen op de planeet.

“Ik ben bang dat ik het heb verdiend”, verzucht Kelley, 79, over haar reputatie als de onbetwiste koningin van de ongeoorloofde biografie. ‘En ik zwaai met het spandoek. Ik doe. ‘Ongeautoriseerd’ betekent niet onwaar. Het betekent alleen dat ik doorging zonder jouw toestemming.’

Dat deed ze. Jackie Onassis, Frank Sinatra, Nancy Reagan – hoe heiliger de koe, des te enthousiaster was Kelley om ze naar de slachtbank te leiden. Daarbij verzamelde ze een lijst met vijanden die een despoot zou doen blozen. Zoals Milton Berle ooit barstte bij een gebraad van de Friars Club: “Kitty Kelley wilde hier vanavond zijn, maar een uur geleden probeerde ze haar auto te starten.”

Slechts een handvol hedendaagse auteurs hebben het soort merkherkenning bereikt dat Kelley heeft. Op het hoogtepunt van haar kunnen in het begin van de jaren negentig doken overal vermeldingen van de meedogenloze journo met de schattige naam op, van nachtelijke monologen tot grappige pagina’s. (Volledig in staat om om zichzelf te lachen, zijn haar badkamermuren bedekt met ingelijste cartoons die op haar kosten zijn getekend.)

Kelley is moeilijk te missen in Washington, DC. Ze rijdt in een rode brandweerauto met een kaptafel waarop ‘MIAUW’ staat. De auto was een geschenk van voormalig Simon & Schuster-chef Dick Snyder, die vastbesloten was om Kelley’s Nancy Reagan-biografie binnen te halen.

“Simon & Schuster zeiden: ‘Kitty, Dick wil het boek echt hebben. Wat is ervoor nodig om dat te bewijzen?’ ’ herinnert ze zich. “Ik zei: ‘Een 560 SL Mercedes, felrood, Palomino-interieur.’ ‘We komen zo bij je terug.’ Ze houdt vol dat ze maar een grapje maakte. Maar een paar dagen later nam Kelley de telefoon op en kreeg de opdracht om naar de dichtstbijzijnde hoek te lopen: “Je knalrode 560 SL staat daar op je te wachten.” Ja hoor, daar was het. De “MEOW”-borden waren een verrassingsgeschenk van de vriend die haar tweede echtgenoot zou worden, Dr. John Zucker.

Lui geladen afbeelding
Kelley in de rode Mercedes-cabriolet die ze van het hoofd van Simon & Schuster kreeg als dealzoetstof om haar Nancy Reagan-biografie te landen. Het kenteken, “MEOW”, werd geschonken door haar tweede echtgenoot, Dr. John Zucker, wiens dood in 2011 Kelley “op mijn hielen liet kloppen”. GEFOTOGRAFEERD DOOR AMY LOMBARD

Vraag Kelley hoeveel boeken ze heeft verkocht, en ze beweert het exacte aantal niet te weten. Het gaat om vele, vele miljoenen. Haar grootste verkopers — His Way uit 1986 , over Frank Sinatra, en Nancy Reagan: The Unauthorized Biography uit 1991 , begonnen met oplagen van elk een miljoen, die prompt uitverkocht waren. “Maar ze zijn naar de 12e druk gegaan, de 14e druk”, zegt ze. “Ik zou je echt niet kunnen vertellen hoeveel ik er in totaal heb verkocht.” Ze herinnert zich wel dat ze voor het eerst doorbrak in de bestsellerlijsten van The New York Times , met Jackie Oh! “Ik herinner me de spanning ervan. Ik weet nog hoe blij ik was. Het is alsof je de koningin van het bal bent’, zegt ze. “Wat ik ongeveer 100 jaar geleden eigenlijk was.”

 

 

Ongeacht iemands mening over Kelley of haar methodologie, het valt niet te ontkennen dat haar merk van take-no-prisoners celebrity-journalistiek – het soort dat in 2022 constant opborrelt in sociale media-feeds in de vorm van TMZ-koppen en roddels tweets – was zijn tijd ver vooruit.

Een detail uit Kelleys biografie van Nancy Reagan uit 1991 was zelfs populair in december toen Abby Shapiro, de zus van de conservatieve commentator Ben Shapiro, zij-aan-zij foto’s tweette van Madonna en de voormalige first lady. “Dit is Madonna van 63. Dit is Nancy Reagan van 64. Trashy leven versus klassiek leven. Welke versie van jezelf wil je zijn?” lees het bijschrift. Iemand antwoordde met een fragment uit Kelley’s biografie waarin Reagan werd beschreven als ‘beroemd in Hollywood voor het uitvoeren van orale seks’ en ‘erg populair op het MGM-lot’. Het fragment ging viraal en lanceerde een golf van memes. “Het past niet bij het publieke imago. Doet het? Het doet het gewoon niet. En de bron daarvoor was Peter Lawford,’ zegt Kelley, die duidelijk kietelde dat het detail naar boven was gekomen.

Hoewel het versterken van dat soort geruchten het misschien niet suggereert, is Kelley in veel ogen iets van een glasplafond verbrijzelaar. “Toen ze in de jaren zeventig begon, was het een grotendeels mannenberoep”, zegt Diane Kiesel, een vriend van Kelley die rechter is in het Hooggerechtshof van New York. “Ze was een pionier. Er waren geen vrouwen die het soort keiharde boeken schreven die zij aan het schrijven was. Ik weet zeker dat de meeste van haar bronnen mannen waren.”

Maar hoe zit het met haar methodologie? Kelley houdt vol dat ze nooit ongeautoriseerde biografieën gaat schrijven. Sinds Jackie Oh! , is ze haar onderzoek altijd begonnen door haar proefpersonen te vragen mee te doen, vaak meerdere keren. Ze wordt steevast afgewezen en gaat dan toch door met de taak. Ze staat er ook om bekend dat ze neigt naar blind sourcing en vertrouwt op aantekeningen, plus tapes en foto’s, ter ondersteuning van de honderden interviews die in elk boek voorkomen.

“Recorders zijn tegenwoordig zo klein, maar in die tijd was het erg moeilijk om een ​​onhandige bandrecorder mee te nemen en op de tafel in een restaurant te slaan zonder al dat omgevingsgeluid te hebben”, zegt ze. Om te bewijzen dat de gesprekken plaatsvonden, bedacht Kelley een systeem waarin ze een bedankbriefje zou typen met de belangrijkste details van hun ontmoeting – locatie, datum en tijd – en dit naar elk onderwerp zou sturen, waarbij ze een kopie voor zichzelf hield. Als een proefpersoon ooit ontkende haar te hebben ontmoet, zou ze de aantekeningen van hun gesprek en haar kopie van het bedankbriefje voorleggen.

Tot nu toe heeft het systeem gewerkt. Hoewel velen hebben geprobeerd haar neer te halen, is de altijd grijnzende Kelley nooit met succes aangeklaagd door een bron of onderwerp.

Nu 79, woont ze in hetzelfde herenhuis in Georgetown dat ze kocht met haar voorschot van $ 1,5 miljoen (dat is $ 4 miljoen gecorrigeerd voor inflatie) voor His Way , die de crooner tevergeefs aanklaagde om te voorkomen dat het zelfs maar werd geschreven.

Onder de skeletten die Kelley had opgegraven in dat 600 pagina’s tellende opus: de moeder van Ol’ Blue Eyes stond in Hoboken, New Jersey, bekend als ‘Hatpin Dolly’ vanwege een winstgevende bijbaan die illegale abortussen uitvoerde. Sinatra’s dochter Nancy Sinatra zei dat de familie “wurgde door onze pijn en woede” over de publicatie van het boek, terwijl haar zus, Tina, zei dat het haar vader zoveel stress bezorgde, dat het hem dwong een zeven-en-een-half uur durende behandeling te ondergaan. chirurgische ingreep aan zijn dikke darm.

Lui geladen afbeelding
Frank Sinatra klaagde tevergeefs aan om het schrijven van His Way te voorkomen , en na de publicatie van het boek zei zijn dochter Nancy dat de familie “wurgde door onze pijn en woede”. BETTMANN/GETTY IMAGES

Giggly, levendig en 1,80 meter lang, Kelley presenteert zich meer als een vriendelijke buur die bosbessenmuffins draagt ​​dan de meest beruchte gifpenauteur van de 20e eeuw. “Ik lijk tegenwoordig meer boeken te recenseren dan boeken te schrijven”, zegt ze in een van onze eerste correspondentie en wijst me op een recensie van een biografie van John Lewis, gepubliceerd in de Washington Independent Review of Books .

Ze heeft geen groot werk meer gedaan sinds Oprah uit 2010 – een biografie van Oprah Winfrey die voorafgaand aan de release door The New Yorker werd aangeprezen als “een van die King Kong vs. Godzilla-evenementen in de beroemdheidscultuur”, maar die op de markt bruiste en amper 300.000 verplaatste exemplaren. Onder de beschuldigingen: dat Winfrey vroeg in haar carrière een affaire had met John Tesh – van Entertainment Tonight roem – en dat, volgens een neef, de talkshowpresentator overdreven verhalen over kinderarmoede omdat “de waarheid saai is”.

“We kregen ruzie omdat ik het Oprah-boek niet wilde publiceren”, zegt Stephen Rubin, een adviesuitgever bij Simon & Schuster, die een hechte band met Kelley kreeg toen hij met haar bij Doubleday aan The Family: The Real Story of 2004 werkte. de Bush-dynastie .

“Ik vertelde haar dat het publiek geen negatief boek over Saint Oprah wil lezen. Ik denk niet dat het iets is dat ze had moeten ondernemen. We hebben ervoor gekozen om het daar niet over eens te zijn.”

Het boek kwam terecht bij Crown. Het zou negen maanden duren voordat Kelley Rubin weer zou spreken. Ze hebben zich sindsdien verzoend. ‘Ze is niet leuk als ze boos is,’ merkt Rubin op.

Kelley of Winfrey’s reactie op het boek voegt eraan toe: ‘Ze was er niet blij mee. Niemand is blij met [een ongeautoriseerde] biografie. Ze was vooral verontwaardigd over het interview met haar vader.” Ze verwijst naar een gesprek dat ze op de plaat had met Winfrey’s vader, Vernon Winfrey, waarin hij de geboorte van haar zoon bevestigde, die te vroeg arriveerde en kort na de geboorte stierf.

Maar Kelley zegt dat de reactie op Oprah: A Biography en de teleurstellende verkoop van het boek niets te maken hadden met de reden waarom ze sindsdien geen biografie heeft gemaakt. Integendeel, haar man, een beroemde allergoloog in het DC-gebied die dagelijks een pollenrapport op televisie en radio zou geven, stierf in 2011 plotseling aan een hartaanval. “John was de grote liefde van haar leven”, zegt Rubin. “Hij was een onweerstaanbare man – slim, knap, grappig en gek op Kitty.”

“Jongen, ik werd op mijn hielen geslagen”, zegt ze over Zuckers dood. “Hij had een hekel aan het koude weer. Hij stond erop dat we naar de woestijn van Californië zouden gaan. We waren in de woestijn en hij stierf plotseling bij het zwembad. Ik kan daarna een paar jaar niet meer rekenen. Het was een klap op het lichaam. Ik ben sindsdien gewoon niet meer met een biografie bezig geweest.”

Er is een decennium verstreken en Kelley sluit niet uit dat ze er nog een zal schrijven – ze heeft alleen nog geen onderwerp gevonden dat haar tijd waard is. “Ik kan op dit moment niemand bedenken aan wie ik drie of vier jaar van mijn leven zou geven”, zegt Kelley. “Het is als een universitaire opleiding.”

Voor de lol gooi ik een naam weg: Donald Trump. Kelley schudt heftig haar hoofd. “Ik begon elk boek met echt respect voor elk van mijn onderwerpen”, zegt ze. “En niet alleen voor wie ze waren, maar ook voor wat ze hadden bereikt en de indruk die ze op de samenleving hadden achtergelaten. Ik kan niet hetzelfde zeggen over Donald Trump. Ik zou mezelf niet vier jaar lang in een negatief project willen wikkelen.”

‘Weet je,’ onderbreek ik, ‘ik stel me voor dat mensen dat citaat lezen en zeggen: ‘Nou, je nam ogenschijnlijk positieve onderwerpen en veranderde ze in negatieve onderwerpen.’ Hoe zou je daarop reageren?”

‘Ik zou zeggen dat je het mis hebt,’ antwoordt Kelley. ‘Dat zou ik zeggen. Ik denk dat als je oppakt, ik het niet weet – het boek van Frank Sinatra, Jackie Oh! , het boek van Bush – ja, je zult de negatieven en positieven zien, die we allemaal hebben. Maar ik denk dat je ze leuk zult vinden. Ik bedoel, we verwachten geen perfectie in de mensen om ons heen, maar we lijken het te eisen in onze sterren. En toch zijn het nauwelijks toonbeelden. Elk boek dat ik heb geschreven was een uitdaging. Maar ik zou denken dat als je het boek leest, je eruit komt – wat ze ook over de auteur zeggen – je naar buiten komt met het onderwerp leuk vinden.”

***

Kelley arriveerde in 1964 in de hoofdstad van het land. Ze was 22 en dankzij de connecties van haar vader, een machtige advocaat uit Spokane, Washington, kreeg ze een assistent-baan in het kantoor van de Democratische senator Eugene McCarthy. Ze werkte daar vier jaar, met als hoogtepunt het presidentiële bod van McCarthy in 1968. Het was een roerige tijd. De democratische rivaal van McCarthy, Robert F. Kennedy, werd op 5 juni in Los Angeles neergeschoten tijdens een primaire overwinningspartij in Californië. waren verpletterd, en ze besloot dat een leven in de politiek niets voor haar was.

“Maar ik blijf politiek”, verduidelijkt Kelley. “Ik ben toegewijd aan politiek en ben dat al sinds ik voor Gene McCarthy werkte. Ik was tegen de oorlog in Vietnam. Ik kom niet uit die wereld. Ik kom uit een rijke, rechtse Republikeinse familie. Mijn broers en zussen vermijden om met mij over politiek te praten.”

In 1970 solliciteerde ze voor een onderzoeker-opening in de opiniesectie van The Washington Post . “Het was een prachtige baan”, herinnert ze zich. ‘Ik zou naar redactionele paginaconferenties gaan. En wat de schrijvers ook zouden schrijven, ik zou proberen onderzoek voor hen te doen. Het kantoor van Ben Bradlee was vlak naast de redactiekantoren. En als hij beide deuren open had, zou ik door zijn kantoor lopen. Hij schreeuwde altijd tegen me omdat ik het deed.”

Lui geladen afbeelding
Kitty Kelly HARRY HAMBURG/NY DAILY NEWS ARCHIVE/GETTY IMAGES

Volgens haar eigen ongeautoriseerde biografie – Poison Pen uit 1991 , door George Carpozi Jr. – werd Kelley ontslagen omdat ze te veel aantekeningen had gemaakt tijdens die vergaderingen, wat rode vlaggen ophief voor Bradlee, die vermoedde dat ze onderzoek zou doen naar een boek over de uitgever van de krant, Katharine Graham . Kelley zegt dat het verhaal niet waar is.

“Ik heb die theorie niet gehoord, maar ik zal je vertellen dat ik van Katharine Graham hield, en toen ik de Post verliet , gaf ze me een geschenk. Ze kleedde zich prachtig, en toen de stijl van mini- naar maxi-rokken ging – omdat ze lang was en ik niet, herinner ik me dat ik zei: ‘Mrs. Graham, je moet nu naar Maxis gaan. En wie gaat jouw mini’s halen?’ Ze lachte. Het was erg brutaal. Maar toen kreeg ik een hele grote doos met vier fantastische outfits erin – haar minirokjes.’

Kelley zegt dat ze de Post na twee jaar verliet om boeken te schrijven en freelancen. Ze scoorde een van de grotere primeurs van 1974 toen het jongste lid van het hogerhuis – de nieuw gekozen Democratische senator Joe Biden uit Delaware, toen 31 – ermee instemde om te worden geprofileerd voor Washingtonian , een nieuw Beltway-magazine.

Biden rouwde nog steeds erg om zijn vrouw en jonge dochter, die op 18 december 1972 door een hooiwagen werden gedood terwijl ze op weg waren om een ​​kerstboom te kopen in Delaware. De twee jonge zonen van de toekomstige president, Beau en Hunter, overleefden de wrak; Biden werd beëdigd in de Senaat aan hun ziekenhuisbedden.

Na het ongeluk ontwikkelde Biden een bijna vijandige relatie met de pers. Maar zijn team verzachtte hem uiteindelijk voor het idee om met de media te praten. Dat was precies het moment waarop Kelley het haar vroeg.

Biden zou de beslissing ten zeerste betreuren. Het stuk, “Death and the All-American Boy”, gepubliceerd op 1 juni 1974, was een mix van vleierij (Kelley schrijft dat Biden “riekt naar fatsoen” en “lijkt op Robert Redford’s Great Gatsby”), controverse (ze verwijst naar een grap verteld door Biden met “een antisemitische clou”) en, althans in Biden’s ogen, meer dan een beetje slechte smaak.

Het stuk opent: “Joseph Robinette Biden, de 31-jarige democraat uit Delaware, is de jongste man in de Senaat, wat hem een ​​soort beroemdheid maakt. Maar er is nog iets dat hem een ​​goede kopie maakt: kort na zijn verkiezing in november 1972 kwamen zijn vrouw Neilia en dochtertje om bij een auto-ongeluk.”

Later schrijft Kelley: ‘Zijn senaatssuite ziet eruit als een heiligdom. Een grote foto van Neilia’s grafsteen hangt in het binnenkantoor; haar foto’s bedekken elke muur. Een ingelijste kopie van Miltons sonnet ‘On His Deceased Wife’ staat naast een afdruk van Byrons ‘She Walks in Beauty’. “

Maar het was een van Bidens eigen citaten die de toekomstige president het meest verbolgen had.

Ze schrijft: ” ‘Laat me je mijn favoriete foto van haar laten zien’, zegt hij, terwijl hij een foto van Neilia in bikini omhooghoudt. ‘Ze had het beste lichaam van alle vrouwen die ik ooit heb gezien. Ze ziet er beter uit dan een Playboy-konijn, vind je niet?’ “

“Ik sta achter alles in het stuk”, zegt Kelley. ‘Het spijt me dat hij zo overstuur was. En het is ook ironisch, want ik ben een van zijn grootste supporters. Het is 48 jaar geleden. Ik hoop dat we allebei gegroeid zijn. Misschien verwachtte hij dat ik [de regel over de bikini] zou wegwerken, maar het was niet onofficieel.’ Toch geeft ze toe dat haar redacteur, Jack Lampert, te ver ging met de kop: “Daar had ik niets mee te maken. Ik was verbijsterd door de kop. ‘Dood en de All-American Boy.’ Ernstig?”

Het zou 15 jaar duren voordat Biden nog een interview gaf, dit keer aan Lois Romano van de Washington Post tijdens zijn eerste presidentiële bod, in 1987. Biden, die toen hertrouwd was met Jill Biden, herinnerde zich aan Romano: “[Kelley] zat daar en huilde aan mijn bureau. Ik merkte dat ik haar troostte en zei: ‘Maak je geen zorgen. Het is ok. Het gaat goed met me.’ Ik was zo’n sukkel.”

***

Kelley’s eerste boek was helemaal geen biografie. “Het was een boek over dikke boerderijen”, zegt ze, dat was gebaseerd op een populair artikel dat ze voor Washington Star News had geschreven over Golden Door in San Diego – een van de eerste luxe spa’s van het land die zich richt op beroemde klanten zoals Natalie Wood, Elizabeth Taylor en Zsa Zsa Gabor.

“Ongeveer de derde dag kwam de chef-kok naar buiten en zei: ‘Wil je iets kleins?’ ‘ zegt Kelley. “Hij was een Italiaan. Ik zei: ‘Ja, ik heb zo’n honger.’ En hij lachte een beetje. Blijkt dat hij het niet over tonijn had. Ik zei: ‘Je maakt een grapje.’ Hij zei: ‘Ik heb de hele tijd seks met de mensen hier.’ Ik zei: ‘Ik moet je zeggen, ik ben hier een boek aan het schrijven.’ Hij zei: ‘Ik zal je alles vertellen!’ Ik waarschuwde hem: ‘Ok, maar ik ga namen gebruiken.’ En ik deed.”

Het boek, een paperback uit 1975 genaamd The Glamour Spas , verkocht ’14 exemplaren, allemaal gekocht door mijn moeder’, zegt ze. Maar de uitgever, Lyle Stuart, die in een profiel van de New York Times uit 1969 werd genoemd als de ‘bad boy of publishing’, was zo onder de indruk van Kelley’s werk dat hij haar in 1976 inhuurde om een ​​biografie van Jacqueline Kennedy Onassis te schrijven.

Het kroonjuweel van het boek dat Jackie Oh zou worden! was Kelley’s interview met senator George Smathers, een democraat uit Florida en vertrouweling van John F. Kennedy. (Nadat ze hetzelfde jaar het congres binnengingen en al snel goede vrienden werden, vroeg Kennedy Smathers om twee belangrijke toespraken te houden: op zijn huwelijk in 1953 en zijn DNC-nominatie in 1960.)

“Het was behoorlijk explosief”, herinnert Kelley zich van haar drie uur durende diner met Smathers. “Hij was heel charmant, heel zuidelijk en grappig. En hij zei: ‘O, Jack, hij hield gewoon van vrouwen.’ En hij ging door met praten, en hij zei: ‘Hij zou bovenop hen komen, net als een haan met een kip.’ Ik zei: ‘Senator, het spijt me, maar hoe zou u dat weten als u niet in de kamer was?’ Hij zei: ‘Nou, natuurlijk was ik in de kamer. Jack deed het graag in het bijzijn van mensen.’

“De senator heeft het, tot zijn eeuwige verdienste, niet ontkend”, vervolgt Kelley. ‘Een verslaggever vroeg hem: ‘Heb je die dingen echt gezegd?’ En de senator antwoordde: ‘Ja, dat heb ik gedaan. Ik denk dat ik zojuist ben overreden door een stom uitziende blondine.’ “

Ze volgde die, die op de bestsellerlijst van de New York Times belandde, met Elizabeth Taylor: The Last Star uit 1981 , die teleurstellend was. Haar volgende twee echter – His Way en Nancy Reagan: The Unauthorized Biography (waarvoor ze een voorschot van $ 3,5 miljoen verdiende, $ 9 miljoen in 2022 gecorrigeerd voor inflatie) – waren bestsellers, met elk meer dan 1 miljoen exemplaren in hardcover.

Haar onthulling over de koninklijke familie uit 1997, The Royals – die tientallen jaren een voorbode was van The Crown , de Lady Di-renaissance en Megxit-manie – bevatte beschuldigingen dat de Britse koninklijke familie hun Duitse afkomst had verdoezeld.

“Sinatra was enorm en Nancy was enorm, maar The Royals hebben me meer buitenlandse verkopen opgeleverd dan ik ooit in een boek heb gehad”, straalt Kelley, eraan toevoegend dat de recente krantenkoppen over prins Andrew die genoegen nam met een vrouw die hem ervan beschuldigde haar te hebben verkracht als een tiener op het terrein van Jeffrey Epstein “toont echt de rotte onderbuik van de monarchie, in die zin dat iemand zo zou worden toegegeven, echt geruïneerd als persoon, zonder veel doel in het leven.”

“Als ik om me heen kijk,” vraag ik Kelley, “is de samenleving in verval?”

“Wat een vraag”, antwoordt ze. “Laten we zeggen dat het van alle kanten wordt benadrukt. Ik denk dat het moeilijk is geworden om mensen te vinden naar wie we kunnen opkijken – degenen tot wie je je kunt wenden om je betere zelf te vinden. Dat deden we vroeger met filmsterren. Mensen doen het met monarchie. Helaas zijn er mensen zoals Kitty Kelley in de buurt die ons achter het gordijn zullen nemen.”

In tegenstelling tot haar publieke persoonlijkheid, staat Kelley in sociale kringen in DC bekend om haar deftigheid. Rechter Kiesel, een parttime auteur, ontmoette haar acht jaar geleden voor het eerst toen Kelley een receptie organiseerde voor leden van de Biographers International Organization bij haar thuis.

“Wat me verbaasde was dat ze zo’n toonbeeld was van zuidelijke gastvrijheid, ook al komt ze niet uit het zuiden”, zegt Kiesel. “Ik herinner me dat ze op de veranda van haar prachtige huis in Georgetown stond en elk lid van deze groep die was komen opdagen persoonlijk begroette. We moesten met bijna 200 man zijn.”

Kelley organiseert regelmatig diners van zes tot tien personen. “Ze mixt graag mensen uit de uitgeverij, de politiek en de wet”, zegt Kiesel. Toen Kiesel, die in New York City woont, meer tijd in DC moest doorbrengen om voor een zus met kanker te zorgen, stond Kelley erop dat ze bij haar thuis bleef. “Ze gaf een klein etentje ter ere van mij”, herinnert Kiesel zich. “Ik zei: ‘Kitty – waarom doe je dit?’ Ze zei: ‘Je gaat een paar zware maanden tegemoet en ik wilde je laten zien dat ik er voor je zal zijn.’ Mensen zien haar als deze keiharde, onbegrensde schrijfster – maar ze is een erg aardige, lieve, gulle vrouw.”

Voor Kelley is het leven de afgelopen jaren behoorlijk stil geworden: “Het is zo’n eenzaam leven als schrijver. De pandemie heeft het leven in een klooster veranderd.” Op de vraag of ze uitgaat, slaakt ze een hoog gegrinnik. “Ja”, zegt ze. “Toen gevraagd. Niemand serieus nu. Hoop ontspringt voor eeuwig!”

Ik vraag haar of er iets is dat ze heeft geschreven dat ze zou willen terugnemen. “Blijf ik achter alles wat ik heb geschreven? Ja. Ik doe. Omdat ik tot de kieuwen ben geadvoceerd. Ik heb tapes, brieven, foto’s moeten maken’, zegt ze, en voegt eraan toe: ‘Maar ik heb er spijt van als het echt pijn deed.’

Rubin zegt: ‘Mensen denken dat ze een schrijfster is die van onderaf is, en dat is helemaal verkeerd. Ze is een scrupuleuze journaliste die onbegrensde boeken schrijft. Ze zijn briljant gerapporteerd.”

Voordat ik haar vaarwel zeg, kan ik het niet laten om nog een potentieel onderwerp weg te gooien voor een toekomstige Kelley pageturner.

“Hoe zit het met Jeff Bezos?” Ik zeg.

Ze pauzeert om na te denken, en je kunt de versnellingen praktisch weer horen draaien.

‘Ik vind hem behoorlijk bewonderenswaardig’, zegt ze. “Allereerst heeft hij The Washington Post gered . God houdt daarom van hem. En hij nam iemand aan die hem dreigde te chanteren. Hij stond er op. Ik denk dat er veel te bewonderen en te respecteren is in Jeff Bezos. Hij klinkt alsof hij van de meest ondersteunende ouders ter wereld komt. Dat vind je niet altijd bij mensen die zo succesvol zijn.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here